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2018년 10월 10일 (수) 19:46 [제 751 호]
Inrerview / 서울특별시의회 신원철 의장 (더불어민주당 서대문1)

정당 비율과 관계없이 감시와 견제라는 의회 본연의 역할 다할 것
서울시의회 행정안전부의 「자치분권 종합계획」 원안 의결에 우려
강북 우선투자 전략 발표에 대해 진심으로 환영, 재원 조달 전략

△서울시의회 제2대 한상기 의장 이후 두 번째 서대문구 출신 서울시의장에 선출된 신원철 의원은 너무도 큰 주민들의 열망을 알고 있고, 이에 부응하기 위해 노력할 것이라는 말로 소감을 밝힌다.

서울시의회 제2대 한상기 의장 이후 두 번째 서대문구 출신 서울시의장에 선출된 신원철 의원은 너무도 큰 주민들의 열망을 알고 있고, 이에 부응하기 위해 노력할 것이라는 말로 소감을 밝힌다. 이와함께 신 의장은 「빛나는 자리보다 빛이 필요한 자리에 있겠다」는 약속을 전했다.
취임 3개월, 신원철 의장을 만나, 앞으로 2년간의 계획을 들어본다.

<편집자주>

■ 제10대 의장으로 취임한지 2개월여 기간이 지났다. 의장 취임 후 많이 바쁘셨을 텐데 소감 한 말씀 부탁드린다.

□ 서울시의회의 역할이 어느 때보다 중요한 시기에 의장이라는 자리를 맡게 되어 무거운 책임감을 느낀다.  2년이라는 시간이 그리 길지 않다는 것을 잘 알기에 하루도 소홀히 하지 않기 위해 노력하고 있으며, 7월에 의장 임기 시작 후, 두 달 간 원 구성 마무리 등 본격적인 의정활동을 위한 준비에 심혈을 기울였으며 특히 이번 10대 의회가 여당 숫자가 압도적으로 많은 상황에서 출범했기 때문에 각종 위원회, TF, 연구모임 구성에 있어 소수정당 배려를 최우선 과제로 생각하고 많은 분들을 직접 만나 소통하며 조율하려고 노력중이다.

이와함께 전국시·도의회의장협의회 등 전국의 광역의회 의장님들과 여러 차례 만나 지방의회 역량 강화 및 지방분권 방향 제시에 대한 논의를 이어왔다. 지난 9월 4일에는 국회를 방문해, 문희상 국회의장을 만나 지방의회 제도 개선 문제를 국회가 앞장서서 해결해줄 것을 요청하기도 했다.

의장으로 당선되며 시민들께 드렸던 약속이 있음. 「실력으로 신뢰 받는 의회」가 되겠다는 것. 거대한 담론이나 총량적 지표보다는 우리 시민의 삶을 실질적으로 변화시켜나가는 정책 마련에 혼신을 다하는 한편 무엇보다 지방의회 본연의 역할인 ‘집행부 감시와 견제’를 소홀히 하지 않고, 이와 더불어 집행부와의 ‘소통과 협력을 통한 협치’를 실천하며 균형을 잘 맞춰나갈 것을 약속드린다.

■ 제10대 서울특별시의회는 더불어민주당이 압도적으로 우세한 상황이다. 소수 정당과의 소통과 협력이 과제일 텐데 이에 대한 각오 한 말씀 부탁드린다.

□ 의회는 다양한 민의를 수렴하여 다수결의 원칙에 따라 대표 의사를 결정하는 곳. 이를 위해서 의회를 이끄는 수장은 갈등보다는 화합을, 경쟁보다는 협력을 모색하는 역할을 수행해야 한다.. 한 당의 대표가 아니라 4개 당 소속 110명 의원 전체를 대표하는 자리로서 통합과 조화에 대해 끊임없이 고민하는 의장이 되겠다.
다양한 자리를 만들어 의원님들과 접촉 빈도를 높이고 의회 운영과 관련한 의견을 청취하는 등 소수정당과의 소통에 특히 힘쓰고 있다.

예를들어 정책위원회, 편집위원회, 예산결산특별위원회 등 위원회에 소수 정당 의원을 한 분이라도 배치할 수 있도록 배려해달라는 요청을 해두었고 소수 정당 의원님들이 각종 정책 연구모임을 꾸려 진행할 수 있도록 장려하고 있다. 다양한 형태로 의회 운영에 참여하고 목소리를 낼 수 있는 여건을 만들 어 가겠다.

■ 이번 의회가 견제의 역할을 제대로 수행할 수 있을지에 대한 우려가 있다. 의장으로서의 역할이 중요할 것 같은데, 한 말씀 해주신다면?

□ 8월 31일 제283회 임시회가 열려 지난주 금요일 마무리됐다. 당선인의 소속 정당은 더불어민주당 102명(지역구 97명, 비례대표 5명), 자유한국당 6명(지역구 3명, 비례대표 3명), 바른미래당(비례대표 1명), 정의당 (비례대표 1명)이며, 남성이 84명, 여성이 26명이다. 그러나 지방의회는 국회처럼 진영의 논리가 첨예하게 대립하는 곳이 아니라 주민의 뜻에 따라 생활정치를 펼치는 곳이기에 정당 비율과는 관계없이 감시와 견제라는 의회 본연의 역할이 소홀해질 수 없고 그래서도 안 된다고 생각한다.

지난 9대 의회를 돌아보더라도, 박원순 시장의 주요 정책들 중 청년수당, 조정교부금 증액, 7017 서울고가 등 민감한 사안들에 대해 여당인 더불어민주당이 오히려 더 야당처럼 견제와 비판에 앞장섰던 경험을 기억해주시길 바란다.

■ 최근 서울시가 도심재생산업을 최우선 과제로 추진하고 있으며, 많은 정부예산이 투입되고 있다. 서대문에서도 충현, 천연동 일대가 도심재생뉴딜사업지로 선정돼 오는 2022년까지 250억원의 국비와 지방비가 투입된다. 그러나 지역에서는 이런 대규모 예산이 집행되지만, 낙수효과는 적다는 비판이 나오고 있는데 이에대해 시의회는 어떤 대책이 있는가?

□ 서대문구는 신촌이 도심재생사업지로 선정돼 100억원의 예산이 투입돼 사업의 마무리 단계에 접어들었다. 또 최근 충현, 천연동 일대 역시 도심재생뉴딜사업지로 선정이 되면서 주민들의 기대심리로 높아지고 있는 것이 사실이다.

하지만 지역 현장에서는 투입 예산에 비해 주민들이 체감할 수 있는 효과는 적다는 지적들도 적지 않다. 이에대해 서울시에서는 예산집행이 적재적소에 되고 있는지, 또 필요불급한 사업예산이 쓰여졌는지에 대해 꼼꼼히 살펴볼 필요가 있다고 생각한다. 또 사업진행과정에서 주민들과 만나 많은 의견을 듣고 주민의 삶을 변화시킬 수 있는 도시재생이 되도록 노력해 나가겠다.

이와함께 서울시의회는 오래 전부터 강남·북 균형발전에 대해 깊이 고민해왔고 그런 점에서 강남·북 간 기울어진 운동장을 평평하게 만들기 위해 강북 발전에 집중적으로 투자하겠다는 시장님 의지에 공감한다.
특히, 4개 경전철 착공과 관련해서는, 개인적으로도 민자 사업에서 시 재정사업으로 전환해야 함을 일관되게 주장해 왔다. 민자 사업이라고 해서 시 재정이 전혀 들어가지 않는 것은 아니고 38% 정도 소요되며, 또 시 재정사업이라고 해서 시 재정이 전적으로 들어가는 것은 아니고 60% 정도 소요됨. 사실상 22% 정도 더 부담이 늘어난다는 측면에서 보면 진작 시 재정으로 추진해야했다고 생각한다.

그런 점에서 서울시의회는 서울시의 강북 우선투자 전략 발표에 대해서는 진심으로 환영하며 그 전략을 어떤 방식으로 구체적으로 풀어나가는지 과정 속에서 의회의 역할이 중요할 것. 재원 조달 등 구체적으로 전략이 집행되는 과정에서 매서운 감시자의 역할을 소홀히 하지 않을 것임.

■ 지난달 행정안전부가 마련한 자치분권위원회 「자치분권 종합계획」과 「지방자치법 전면개정안」에 대해 중앙집권적 획일적 통제방안을 고수한 것이라도 비판한바 있다. 9월 11일, 자치분권 종합계획 원안이 의결 됐는데 이와 관련해 말씀해 주신다면?

□ 자치분권 종합계획의 경우, 6개 분야 33개 과제 중 지방의회 관련 과제는 「자치입법권 강화」와 「지방의회 인사권 독립 및 의정활동정보 공개」부분이 포함돼있다.

<자치입법권 강화> 부분은 조례 제정 범위를 「법률에 위반되지 않는 범위」로 확대 추진하는 내용으로, 이는 헌법 개정이 없이는 추진할 수 없는 사항. 즉, 개헌 논의를 이어가겠다는 의지는 환영하나 개헌 추진 시기에 맞추느라 지방자치법 등 모든 관련 법률의 제·개정, 행안부 직권으로 가능한 시행령·부령의 개정이 그때까지 지연되는 것에 대해서는 적극 반대. 지방의회 관련 법·제도 개선 문제는 정부가 아닌 국회에서 직접 해결해줄 것을 요청할 예정이다.

<인사권 독립> 부분도 「의회직 신설」, 「인사교류협의회 설치」 등 실질적인 요구 조건을 누락한 상황이다.

<의정활동 정보공개> 부분도 이미 각 지방의회 홈페이지를 통해 자율공개하고 있는 지방의원 의정활동 내역을 행안부에서 획일적 기준을 정해 공개하도록 하고 장관에게 보고 및 평가하도록 하는 것은 오히려 통제를 강화하겠다는 중앙집권적 사고로 밖에 보이지 않는다.

또 「지방자치법 전부개정안」에서도, 지방의회 정책지원 전문인력을 의원정수의 3분의 1범위 이내에서 두겠다고 일률적으로 규정함. 박근혜 전 대통령 시절 행정안전부 장관을 역임했던 유정복 장관의 경우에도, 의원 정수와 정책지원 전문인력을 1대1 혹은 2대1 범위에서 두려고 고민한 것으로 알려져 있는데, 이번 행정안전부 개정안은 오히려 퇴보하는 모습을 보여주고 있다. 지방의회 역량강화와 지방분권에 대한 진의를 의심할 수밖에 없는 상황이다.행안부의 자치분권 종합계획과 지방자치법 전면 개정안은 그동안 지방의회가 전달한 의견이 전혀 수렴되어 있지 않은 「반의회적」계획. 현재 국회 계류 중인 12개 「지방자치법」 개정안이나 서울시의회 주도로 마련되어 발의된 「지방의회법」 제정안에 비해 현저히 후퇴한 안으로, 지방의회의 요구가 무시되었다고 밖에 여겨지지 않는다.

문재인 대통령이 취임 직후부터 「연방제 수준의 지방분권형 개헌」 논의를 이어가는 등 강도 높은 분권 의지를 보여주고 있으나, 정부는 대통령의 뜻을 온전히 따라가지 못하고 상황이어서 서울시의회는 이번 행정안전부의 「자치분권 종합계획」 원안 의결에 대해 상당한 우려를 표하며, 전국시·도의회의장협의회와 공동 대응을 펼쳐나가겠다.

■ 제10대 시의회의 가장 우선적인 과제는 무엇인가?

□  2년 임기 동안 많은 일을 하려고 욕심내지 않겠다. 「지방분권」이라는 가장 큰 화두 하나를 집중적으로 추진할 예정이다.
앞서 언급한 행정안전부의 자치분권 종합계획이나 지방자치법 전면개정안에 우려스러운 부분이 많기 때문에, 서울시의회 차원에서는 물론 전국시·도의회의장협의회 차원에서 지방의회의 목소리를 강력하게 전달할 것이다. 특히 전국 17개 광역 시·도의회가 연대하여 국회·청와대·중앙정부와의 소통을 강력히 추진하겠다.

무엇보다 지방의회 제도 개선 관련 논의가 개헌 시점까지 계속 지연되는 것을 막기 위해, 국회와의 적극적인 소통과 조율을 통해 현재 국회 계류 중인 「지방자치법」일부개정안을 조속히 통과시키는데 온 힘을 기울이겠다.
앞으로 살아갈 시대는 「국가와 국민」이 아닌 「지방과 시민」이 주인인 시대라는 것을 시민 여러분께서 알아주시길 바람. 시민이 시대의 주인으로 우뚝 설 수 있도록 지방의회가 주어진 역할을 온전히 펼칠 수 있는 여건을 만들고, 시민 눈높이에 맞는 성숙한 의정활동으로 시민의 실생활을 변화시켜 나가겠다. 시민 여러분의 많은 관심과 격려를 부탁드린다.

■ 서대문 출신 서울시의회 의장으로서 서대문구 지역발전을 위해서 앞으로 어떠한 계획을 갖고 있는가?

□ 3선 서울시의원을 만들어주신 서대문 지역주민 여러분께 감사드리며, 이에 보답하는 길은 성실한 의정활동으로 주민의 다양한 이해와 요구를 실현시키는 것뿐이라고 생각한다.

그동안 주민들의 피부에 와 닿는 변화를 만들기 위해 많은 노력을 기울여 왔다. 그 예로, 신촌연세로를 보행중심의 거리로 바꿔 다양한 축제를 통해 대한민국의 대표적인 축제거리로 만들었음. 아현 고가 철거에 이어 서대문 고가를 철거함으로써 주변 상권을 활성화하고 도시 미관을 개선시켰고 그 외에도 서대문 다목적 체육관 건립을 통해 시민 여가 공간 확보에 앞장서고, 안산자락을 가꾸어 주민 만족도가 매우 높은 공간으로 탄생시켰다. 이러한 변화를 주민들이 일상 속에서 즐기는 모습을 볼 때 지방정치인으로서 자부심과 기쁨을 느낄 수 있었다.

앞으로도 이러한 노력을 이어갈 예정임. 충현동 청소년 문화센터 건립, 북아현 문화체육센터 건립, 천연동 역사문화벨트 조성 등 공약사항을 계획대로 진행하여, 주민들을 위한 다양한 문화 여가 시설로 가꾸어 나가겠다.

더불어 신촌동 복합청사를 재건축할 계획임. 그간 노후화된 공공시설을 이용했던 주민들의 불안과 불편을 해소하고, 앞으로는 보다 향상된 공공서비스를 제공하겠다. 

<정리 옥현영 기자>

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